Bancos y cambio climático

Los bancos siguen financiando el cambio climático, tal y como lo muestra este informe de Rainforest Action Network titulado “Banking on Climate Change“.

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En el informe se pueden ver las inversiones de los principales bancos en minas y centrales de carbón, petróleo extremo (los tipos de combustibles fósiles que producen los mayor impactos ambientales), y las exportaciones de gas natural licuado.

Se sigue destruyendo el planeta gracias a estos bancos y la poca información/incidencia que se hace para evitar estas inversiones que hipotecan a un interés terrible el planeta.

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Energía sostenible en Euskal Herria

Hoy me gustaría recomendaros un interesante libro/estudio sobre el modelo energético en Euskal Herria.

Lo ha publicado Manu Robles-Arangiz Institutua y el autor es el profesor de la ETSI Gorka Bueno.

 

EHEnergia

Leer más “Energía sostenible en Euskal Herria”

Desazkundea Bilbon-Decreciendo en Bilbao!

Si os interesa todo lo relacionado con el Decrecimiento, Ecofeminismo y alternativas al modelo actual, os animo a asistir los próximos días 23 y 24 de Marzo en Bilbao al II Encuentro de Decrecimiento y Buen Vivir. El encuentro está organizado por varias organizaciones sociales implicadas con el decrecimiento y se va a celebrar en el IES Karmelo Ikastola.

El año pasado, en el I Encuentro estuvieron Serge Latouche, Alicia Puleo, Yayo Herrero, Florent Marcellesi y muchas otras, llenando Sarriko de una gran ilusión y ganas de decrecer.

Este año se recupera a Yayo Herrero y se unen Carlos Taibo, Marta Pascual y Katu Arkonada, a las jornadas. Además se va a tener la participación de personas que nos van a contar de primera mano experiencias integrales en decrecimiento como las de la ecoaldea Lakabe, la ciudad en transición de Totnes, y la Cooperativa Integral Catalana.

Todo tiene muy buena pinta así que os animo desde aquí a que participéis!!

+Info:

Estado del IPCC

Dinosaurio IPCC

Tras el premio Nobel de la Paz recibido en el año 2007, los últimos años se han convertido en un pequeño infierno para el Panel Intergubernamental de Cambio Climático. En las últimas fechas, está perdiendo parte de su credibidilidad científica, debido principalmente al denominado Climategate y unos errores en la medición del hielo presente en los glaciares.
Ambos “escándalos”, como se han apresurado a denominarlos los escépticos del cambio climático, han hecho más daño a la imagen del IPCC del que su presidente R. Pachauri podía haber imaginado. Realmente no deberían pasar de pequeñas anécdotas, que no lo son 
tanto para sus protagonistas, que es normal que ocurran en la recopilación de más de 5 años de información relativa al cambio climático a nivel mundial. No obstante, aunque la mayoría de las voces críticas tengan como objetivo los datos obtenidos, existen científicos que empiezan a dudar del verdadero cometido de este panel.

Los informes que han realizado hasta la fecha, son un referente mundial en materia de cambio climático, pero no son politicamente preceptivos, y se dejan en el tintero muchas evidencias e informes que no han superado la criba realizada por los políticos responsables.

¿Debería el IPCC continuar como hasta ahora, realizando interminables con el objetivo de coordinar tanto a científicos y como representantes políticos para conseguir una declaración común?
¿Debería publicar un informe (de dificil digestión para la mayoría de los humanos) cada seis años con
 toda la informacion relevante sobre el cambio climático y un resumen sobre las directrices a seguir por los políticos (que ninguno cumple, pero es más fácil de leer)?
El panel lo forman científicos pero los interminables 
procesos que determinan las publicaciones las comienzan los políticos, y antes de que salga a la luz cualquier “Resumen ejecutivo”, este es revisado frase a frase por políticos que representan a todos los países. Así, se consigue un documento que es aceptado por todos los países, pero que puede no contener todas las advertencias, matices, informaciones y datos que un informe científico debería disponer.

Como se apunta en este artículo, el sistema actual de publicación de los informes corre riesgo de fosilización y el Panel debe empezar a cambiar sus lentos movimientos al convulso y flexible siglo XXI. Una wikipedia climática actualizada mensualmente, puede ser una posible solución, aunque son muchos los cambios necesarios.

Pero el tema de las publicaciones no es el único punto débil al que debe hacer frente el IPCC. Desde su fundación en 1988, como organo consultivo para los gobiernos en materia de cambio climático, su labor ha cambiado mucho, y muchos se empiezan a preguntar cuál debería de ser su labor a partir de ahora, y más tras el fracaso de sus avisos y llamadas a la acción en Copenhague.

Dada su especial forma de organización dinosáurica, en equilibrio entre lo político y lo científico, el IPPC deberá buscar su lugar, tanto en los círculos políticos mundiales, como en los círculos científicos, para poder trasladarde forma correcta la visión de la ciencia a la acción política; si quiere evitar su extinción en un futuro cercano. No va a ser fácil de conseguir, y menos con el presupuesto que dispone, que no llega a los 4.2 millones de euros; pero tiene la responsabilidad de trabajar en ello en los siguientes años; cruciales en la lucha contra el cambio climático y su propia existencia.

Foto: Topiarisaurus de dougww en Flickr

Actualizando:

Parece ser que existe un nuevo error respecto al aumento del nivel del mar en Holanda, se puede ver aquí.

Una visión global de los problemas que ha tenido el IPCC y los ataques de los escépticos en Science: aquí

Almacenamiento de carbono

La captura y almacenamiento de carbono puede ser una de las tecnologías presentes con más futuro en la lucha contra el cambio climático. Está considerada una tecnología de transición que puede ayudar a mitigar el problema de las emisiones a medio plazo, durante la transición de una economía dependiente del carbono a una economía basada en las tecnologías más limpias. Todos los expertos coinciden en que va a ser necesario un período de tiempo en el que convivan tipos de tecnologías basadas tanto en la combustión de combustibles fósiles como en energías renovables. No obstante, ateniéndonos a las previsiones del IPCC, no podemos tardar muchos años más en alcanzar el pico máximo de emisiones de CO2, de lo contrario, el riesgo de superar la temperatura objetivo en el 2100 (2ºC más que en la época preindustrial) debido a la inercia climática será demasiado elevada.

En este contexto la captura y almacenamiento de carbono cobra especial importancia, ya que permitiría el tránsito de una etapa basada en las emisiones de CO2 a otra basada en las tecnologías limpias, de una manera más cómoda y menos radical.

Pero… ¿qué es exactamente la captura y almacenamiento de carbono?

La captura y el almacenamiento de carbono engloba varios procesos tecnológicos para conseguir capturar el CO2 de la industria (y del transporte en algunos casos) e inyectarlo en formaciones geológicas especialmente estables. También existen otros métodos para el almacenamiento, como el almacenamiento en columnas de agua o en minerales; no obstante, este tipo de almacenamientos han sido descartados, por ahora, debido a su riesgo medioambiental. Los principales métodos para la captura en procesos industriales son “la captura post-combustión”, la “captura mediante oxicombustión”, la “captura pre-combustión”

En la captura post combustión, el CO2 se realiza después de la combustión de los combustibles fósiles. Este sistema es el que se aplicaría a las centrales térmicas de carbón, por ejemplo. El CO2 se captura en los gases de combustión de las centrales o de otras fuentes puntuales. Es una tecnología probada que se utiliza en otras aplicaciones industriales, aunque no en la misma escala de la que podríamos estar hablando en el caso de instalarlas en una central de producción energética.

En la oxicombustión, el combustible se quema en una atmósfera rica en oxígeno en lugar de aire. Con este método, el gas de combustión que se quiere capturar, y que se compone principalmente de dióxido de carbono y vapor de agua, pasa por un pre-proceso de refrigeración en el que el vapor de agua se condensa. El resultado es un flujo casi puro de dióxido de carbono que puede ser transportado al lugar de secuestro para poder almacenarlo. Es una tecnología prometedora, pero el “pre-proceso” inicial de separación del aire requiere mucha energía.

La tecnología de pre-combustión es utilizada principalmente con los fertilizantes químicos, los combustibles gaseosos (H2, CH4) y la producción de energía. En estos casos, el combustible fósil es parcialmente oxidado. El gas de síntesis resultante (CO y H2) se convierte en CO2 y H2. Posteriormente el CO2 resultante puede ser capturado a través de un flujo relativamente puro, mientras que el H2 puede ser utilizado como combustible. Con este método, el CO2 se captura antes de empezar la combustión.

Fijando un poco la vista en el ámbito europeo, es necesario recordar que todas estas tecnologías se encuentran dentro del paquete climático que aprobó la Unión Europea en enero del 2008. Este fue un paquete de medidas transversal, en el que la reducción de emisiones, las energías renovables y los biocombustibles cobran principal protagonismo, aunque existe una partida, que es menos conocida, y con una tecnología más incipiente, referida a la captura de carbono*[1].

El objetivo marcado por el ejecutivo comunitario es el de impulsar un total de quince proyectos de captura y almacenamiento de CO2 para 2015, de manera que para 2020 sean viables a nivel comercial. Para ello, Europa ha creado una red de proyectos relacionados con la captura y almacenamiento de carbono, con el objetivo de crear una serie de proyectos que puedan estar operativos para el 2015.

El Comisario de Energía, considera “imprescindible y necesaria” está tecnología y ha aprobado varias iniciativas que van a recibir en su conjunto más de mil millones de euros. Los proyectos más avanzados en este ámbito los encontramos en Noruega, donde se ha construido el mayor prototipo del mundo utilizando para ello una central térmica en la ciudad de Mongstad, con el objetivo de que capture unas 100.000 toneladas de CO2 anualmente durante los cinco años de ensayos previstos. Además de captar el CO2, otro de los objetivos a conseguir de esta planta experimental es que el almacenamiento sea económicamente competitivo, punto que dependerá en gran medida del precio que alcance el carbono, de la evolución del mercado y de las políticas a nivel mundial, que tras el fracaso de la cumbre de Copenhague tienen un futuro incierto.

En España, también disponemos de un proyecto de almacenamiento de carbono promovido por Endesa y la fundación Ciuden: se va a llevar a cabo un proyecto experimental en la central de carbón de Compostilla utilizando tecnologías de oxicombustión. El objetivo principal del proyecto es experimentar con las tecnologías de oxicombustión; para ello cuentan con un presupuesto superior a los 100 millones de euros. Además la directiva Europea ha sido traspuesta, y se dispone de un Proyecto de Ley Almacenamiento de Carbono, aprobado en 9 de Abril del 2010.

Tras este breve resumen de la situación europea, se pueden sacar varias conclusiones que nos pueden dar algo de luz en relación al futuro y a la situación de la captura y almacenamiento de carbono. Es una tecnología incipiente, cuyos beneficios están todavía por demostrar ya que los proyectos existentes hasta la fecha están en una fase “piloto” o experimental. Otro de los puntos importantes a tener en cuenta es la viabilidad económica de estos proyectos, y más teniendo en cuenta la poca disposición para llegar a acuerdos de los países más contaminantes, como se ha demostrado en la cumbre de Copenhague. Si no se llega a un acuerdo para el establecimiento de en un precio por tonelada a nivel global, la viabilidad de esta tecnología quedaría en entredicho, ya que se estima que para que sea rentable, los precios por tonelada de CO2 deberían rebasar los 30 $.

Por otra parte, aunque el IPCC haya manifestado que el 99% del CO2inyectado puede ser retenido 1000 años, surgen ciertas dudas respecto a la seguridad del almacenamiento, ya que un escape podría producir un grave impacto ecológico ( la acidificación de las aguas, degradación de ecosistemas marinos..). Si se quiere evitar esto, los lugares de almacenamiento también deberán ser controlados con el fin de evitar los escapes, y esto afectará al coste del proyecto. Por otra parte, existen otros problemas, como es la pérdida de eficiencia de las centrales, ya que parte de su energía deberá ser utilizada en procesos como la inyección del carbono, y aunque por ahora se calcule que la pérdida de eficiencia ronda el 15-20%, puede que con el avance de la tecnología esta pérdida se pueda reducir significativamente.

En mi opinión, la captura y almacenamiento de carbono debería ser una tecnología de transición, y su puesta en marcha a corto-medio plazo; de lo contrario, las reducciones que esta tecnología posibilitaría no conseguirían aportar lo suficiente para alcanzar los límites marcados por el IPCC. Al utilizar estas tecnologías tenemos que tener en cuenta que estamos hipotecando nuestro futuro y deben utilizarse con cautela, preferiblemente en centrales que estén actualmente activas.


No tiene sentido seguir construyendo centrales térmicas de carbón
con este sistema, con la justificación de que no emiten CO2. Por último, antes de apostar seriamente por una tecnología de “urgencia” como esta, convendría revisar los objetivos, así como el esfuerzo y el capital invertido en ella, ya que existen muchas otras opciones de producción más sostenible en las que la inversión podría resultar mucho más rentable a largo plazo.

Por último hay que recordar que en el estado de crisis financiera en el que se encuentra Europa en estos momentos, la disposición de recursos para proyectos piloto de este estilo, será mínima, y en estos casos; el tiempo juega en contra.
[1] Existe también una directiva relativa al almacenamiento y captura de carbono aprobada el 23 de abril de 2009, en la que se trata más en profundidad el CCS.

Foto Secuestro de Carbono: Wikipedia

Foto de entrada: Sparty Lea, via Flickr